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La depresión, una enfermedad presente e infradiagnosticada en todas las edades

En este sentido, entre las causas del
infradiagnóstico, la coordinadora del área de Salud Mental del Hospital de
Manacor de Mallorca, Rosa Molina, pone de manifiesto que la "falta de adecuación
de los criterios actuales para identificar manifestaciones depresivas en el
anciano". Una realidad que, según la experta, se traduce en que el "25 por
ciento de los ancianos presentan síntomas psiquiátricos que pasan inadvertidos".
Y es que, "muchos de los ancianos tardan en expresar esta situación o, incluso,
llegan a pensar que es una circunstancia normal asociada a la edad", añadió
Molina en el marco del IX Seminario Lundbeck Sumidos en la tristeza a
cualquier edad
, celebrado recientemente en Ibiza.

Por su parte, en el
niño y el adolescente el jefe de Psiquiatría Infanto-Juvenil del Hospital
General Universitario Gregorio Marañón, Celso Arango, indica que esta dificultad
diagnóstica se debe a que los síntomas "no se manifiestan de forma clara y,
muchas veces, se superponen o se enmascaran con situaciones como al niño le
duele la cabeza o no quiere ir al colegio".

Respecto a las diferencias de
género, la coordinadora de Calidad y Seguridad Clínica del Instituto Clínico de
Neurociencias del Hospital Clínico de Barcelona, Rosa Catalán, recuerda que la
depresión es una enfermedad más prevalente en la mujer, con "una relación 2 a 1
en todas las etapas de la vida, desde la pubertad hasta la
ancianidad".

Esta circunstancia se debe, por un lado, a una "combinación
de factores neuroendocrinos y biológicos, en concreto, el incremento en la
reactividad al estrés y la fluctuación de hormonas sexuales en las mujeres".
Asimismo, otra posible explicación es la "inadecuación" en la identificación de
posible sintomatología en el hombre que, hasta la fecha, no ha sido incluida en
la escala médica. A este respecto, Catalán indica que "el abuso de alcohol y la
manifestación de ira, agresividad, irritabilidad y hostilidad deberían ser
tenidos en cuenta en el diagnóstico de la depresión masculina y que, si así
fuese, podría darse el caso de que la depresión no fuese tan desigual en
términos de género".

La ancianidad, una escalera de
pérdidas


El envejecimiento es como "bajar una escalera en la que
vamos perdiendo cosas", ejemplifica Molina, quien detalla que es "muy difícil
acostumbrarse a los cambios notables del aspecto físico, a la pérdida de salud y
capacidad físicas y mentales, o a la pérdida de seres queridos o del rol social
asociado al trabajo".

Asimismo, a ello se suman factores de riesgo como
la pérdida del cónyuge, la soledad, que es el "peor enemigo de la depresión y
que puede conducir a un círculo vicioso de dejación, y el ingreso en
instituciones geriátricas que, en muchos casos, es percibido como un fracaso
social, entendido en los términos de me llevan al asilo".

El progresivo
envejecimiento de la población podría agudizar la incidencia de la depresión en
esta etapa, que se estima en un incremento del 30 por ciento para el año 2050.
Por eso, la experta advierte de que es "fundamental invertir en la detección,
diagnóstico precoz y tratamiento de esta patología y despojarla de asociaciones
erróneas del tipo es normal que el abuelo esté triste".

En la misma
línea, Arango afirma que "en la infancia y en la adolescencia es clave invertir
en mejorar el diagnóstico, la asistencia y tratamiento de estas patologías", ya
que, como recuerda, "el suicidio es la segunda causa de muerte en la
adolescencia, por detrás de los accidentes de tráfico". Además, si no es tratada
a tiempo puede tener consecuencias graves en la edad adulta. "El pronóstico
depende de la prevención temprana", destaca el psiquiatra infanto-juvenil, que
asegura que "en niños los años de vida perdidos son
irrecuperables".

Por debajo de la media europea

"El
diagnóstico precoz ayudaría a la prevención y ahorraría millones de euros al
sistema sanitario", resalta Arango. Una realidad que puede extrapolarse a todas
las circunstancias y etapas de la depresión, ya que España dedica alrededor "del
cinco por ciento a la asistencia y a la investigación de las patologías
mentales, por debajo de la media de la Unión Europea, que se sitúa en el 13 por
ciento".

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